Hal pertama yang saya pikirkan ketika saya membaca bahwa Mario Balotelli telah dikaitkan dengan kepindahan ke Barnsley adalah bahwa itu agak terlalu dekat dengan tempat saya tinggal!

Saya tidak ingin dia datang ke rumah saya di Harrogate dan menyalakan kembang api di dapur saya lagi seperti yang dia lakukan ketika kami menjadi rekan satu tim di Manchester City beberapa tahun lalu.

Saya hanya bercanda. Sepertinya Mario menuju Brasil bukan Barnsley bagaimanapun juga, tapi saya ingin melihatnya kembali di sepak bola Inggris dan kami masih berteman baik.

Dia terus mengundang saya ke Italia, dan dia dipersilakan untuk datang dan melihat saya kapan saja dia suka setelah pandemi virus corona selesai.

 

Mario memainkan badut kelas tetapi ada sisi lain dari dirinya yang tidak semua orang tahu – itu hanya dibayangi oleh kejenakaannya, seperti yang lainnya.

Dia bukan orang idiot. Dia cerdas, dan yang sering dilupakan adalah dia juga pesepakbola yang brilian. Sungguh memalukan bahwa kariernya tidak mencapai ketinggian yang seharusnya dilakukan dalam beberapa tahun terakhir.

Permintaan maaf kepada penggemar Tykes tetapi saya pikir dia tidak akan pernah bergabung dengan Barnsley, dan dia terlalu bagus untuk berada di Championship.

Pada usia 30, Mario harus dalam keadaan prima mutlak. Sebaliknya dia telah menjadi agen bebas selama beberapa bulan dan mencoba untuk memulai karirnya.

 

Baca juga: Ibrahimovic mencetak gol dan cedera saat Milan mengalahkan Napoli

Pertandingan itu tampak terlalu mudah baginya

Mario bergabung dengan City pada 2010 ketika dia baru berusia 20 tahun dan kami langsung cocok. Dia adalah pribadi yang luar biasa dan dia menjalani kehidupan di Manchester – mungkin terlalu berlebihan.

Sebagai pemain, dia juga menonjol, bahkan dengan jenis bakat striker yang kami miliki di City ketika dia berada di sana. Sergio Aguero, Carlos Tevez dan Edin Dzeko semuanya kelas atas tapi penyelesaian Mario di atas sana dengan yang terbaik yang pernah saya lihat.

Dia cepat, tapi dia tidak secepat kilat. Alih-alih menjadi cepat seperti Adama Traore, justru ketajamannya yang membuatnya sulit dihentikan, dan gerakannya yang membuatnya istimewa.

Itu, bersama dengan sentuhan pertamanya, luar biasa. Dia memiliki teknik hebat untuk seorang striker dan terkadang permainan tampak terlalu mudah baginya.

Saya akan menontonnya dalam latihan menembak dan dia akan terus memasukkannya ke pojok atas tanpa benar-benar mencoba.

BACA JUGA PREDIKSI SELANJUTNYA  NBA Draft 2020: Charlotte Hornets memilih LaMelo Ball dengan pilihan keseluruhan No. 3

Itu mungkin bagian dari masalah. Dia adalah pemain serba bisa yang luar biasa tanpa harus bekerja pada permainannya.

Dia masih memberikan segalanya dalam pelatihan, tetapi dia mungkin mengandalkan bakat alaminya daripada mencoba menyempurnakan perannya di tim – seperti yang tampaknya dilakukan Harry Kane untuk Spurs misalnya.

Itu akan menjadi satu-satunya kritik saya padanya, karena dia tahu dia memiliki semuanya, dan tahu betapa baiknya dia. Aku hanya berharap dia terus melamar dirinya sendiri.

Bahkan kami tidak tahu cerita mana yang benar

 

Itu sampai pada titik ketika ada begitu banyak cerita tentang Mario sehingga Anda tidak pernah tahu apa yang telah dan tidak dia lakukan.

Ketika Anda bertanya kepadanya, dia akan mengatakan banyak dari mereka adalah sampah, bahkan jika beberapa hal konyol benar-benar terjadi.

Sampai hari ini saya tidak tahu pasti apakah dia berpakaian seperti Bapak Natal dan berkeliling kota memberikan uang dan hadiah kepada orang asing. Saya pikir dia melakukannya, meskipun saya tidak pernah melihat kostumnya!

Yang pasti benar adalah bahwa dia memberikan uang tunai £ 1.000 kepada seorang tunawisma di Manchester, setidaknya pada satu kesempatan. Dia banyak menyumbang untuk tujuan seperti itu.

Saya pernah mendengar dia menyangkal di mana dia rupanya mengambil seorang anak laki-laki yang di-bully dan mengantarnya menemui kepala sekolahnya. Sekali lagi, saya pikir itu terjadi karena saya meminta beberapa orang menelepon saya untuk mengatakan bahwa Mario muncul di sebuah sekolah.

Itu Mario. Segala sesuatu tentang dia flamboyan, namun dia berhati emas. Saya tidak ingin sisi dirinya berubah, tapi mungkin sesuatu harus berubah.

Saya tetap berhubungan dengannya karena dia teman saya, bukan untuk motif lain. Banyak orang senang berada di dekatnya karena dia adalah Mario, sementara saya melihat lebih dari itu.

Saya masih mengiriminya pesan secara teratur, dan mengikuti perkembangannya. Saya ingin dia mengembalikan kariernya ke jalur yang benar.

Tidak diragukan betapa bagusnya dia, dan dia terus mencetak gol bagi siapa pun yang dia mainkan, tetapi pada titik tertentu dia harus memahami bahwa bakat saja tidak cukup.

Micah Richards sedang berbicara dengan Chris Bevan dari BBC Sport.

Please follow and like us: